Maandelijks archief: maart 2017

Ontmoet de coach: Niels Verdonk

Niels Verdonk

Niels Verdonk

Wat is je achtergrond, en hoe ben je in aanraking gekomen met agile en agile42?

Extreme Programming Explained: Embrace Change. Door Kent Beck en Cynthia Andres.

Extreme Programming Explained: Embrace Change. Door Kent Beck en Cynthia Andres.


Ik ben begonnen als software ontwikkelaar in 1996 en in 1999 ontdekte ik het boek Extreme Programming Explained: Embrace Change. Toen werkte ik bij een organisatie die claimde het beste te zijn in het leveren van projecten met een vaste scope tegen een vaste prijs. Samen met een collega probeerde ik de nieuwe manier van werken te introduceren maar het was toen ondenkbaar dat we een eXtreme Programming (XP) project aan een klant zouden verkopen. Bedenk wel, dit was nog voordat de term agile was verzonnen. Maar toen kwam er een vrij ‘extreem’ verzoek van een klant: die wilde een ‘white-label’ website voor hypotheken – binnen zes weken. Deze klant wilde meegaan, en het resultaat was dat we de website opleverde na vijf weken!

De volgende paar jaar ben ik doorgegaan met het verspreiden van deze manier van werken bij organisaties, maar in de meeste gevallen bleef het bij het toepassen van de technische principes van XP. Tot 2006, toen ik Development Manager werd bij een snel groeiende startup in Amsterdam, eBuddy. Ook bij bij deze organisatie had ik de XP principes toegepast, maar nu we snel aan het groeien waren was er behoefte aan meer structuur. Een collega, Garbrand van der Molen (tegenwoordig ook agile coach bij agile42) stelde voor om eens naar Scrum te kijken. We deden een klein experiment en het concept beviel, maar we realiseerde ons dat we meer hulp nodig hadden om het goed te implementeren. Via het netwerk konden we een afspraak regelen met één van de weinige experts in Europa, die toevallig langs Schiphol zou reizen op dat moment. We ontmoetten een zekere Andrea Tomasini ergens op Schiphol. In eerste instantie heeft hij ons geholpen met training en coaching van de eerste teams, later heeft hij ons ondersteund met de agile transitie van de gehele organisatie. Omdat agile42 officieel pas is opgericht in 2007 durf ik te claimen dat ik de eerste klant was van agile42!

In 2012 besloot ik dat ik andere organisaties wilde helpen bij het implementeren van agile. Ik werkte toen 6 jaar bij deze startup en we waren opgeschaald naar 10 teams. Later heb ik toen de Nederlandse dochteronderneming van agile42 opgericht, en het mooiste aan dit verhaal vind ik dat de collega die mij op Scrum wees, tegenwoordig ook deel uitmaakt van agile42 Nederland!

Is agile vaak nog beperkt tot de IT afdeling, of zie je het ook toegepast worden in andere gebieden?

The Scrum Guide door Jeff Sutherland en Ken Schwaber.

The Scrum Guide door Jeff Sutherland en Ken Schwaber.


Met mijn achtergrond in XP en software ontwikkeling werkte ik initieel inderdaad voornamelijk in software en IT omgevingen. Maar de laatste jaren krijgen we steeds meer verzoeken van organisaties buiten de IT om ze te helpen agile te implementeren. Als je kijkt naar de elementen uit het Agile Manifesto dan is het duidelijk dat de oorsprong in software ontwikkeling ligt, maar als je de Scrum Gids leest wordt ‘software’ niet één keer genoemd. Het concept van multi-disciplinaire teams is niet alleen voorbehouden aan IT organisaties, het is een universeel toepasbaar principe in kenniswerk organisaties. Ik ben me gaan realiseren dat het niet zozeer om het proces draait, maar om de mensen. Terecht is de eerste stelling in het Agile Manifesto: “People and Interactions over Processes and Tools”.

Ondertussen hebben we op allerlei gebieden teams geholpen om met agile betere resultaten te boeken. Marketing teams die campagnes opleveren, design teams die werkten aan innovatie producten en teams van engineers die kunststof producten maken. Maar ook Management Teams, backoffice teams en zelfs Facility Management Teams. Natuurlijk verschilt de precieze implementatie tussen deze teams, maar ze werken allemaal vanuit dezelfde principes. Het verschil is vooral groot als je software teams vergelijkt met hardware teams. Maar je ziet dat de voldoening om als team aan één doel te werken universeel is. Wat duidelijk verschilt is dat in software en IT iedereen ondertussen bekend is met agile en Scrum, of er ervaring in heeft. Dit is kan helpen met de implementatie, maar het kan ook een hindernis zijn als mensen slechte ervaring hebben of een verkeerd begrip. Buiten software en IT zijn agile concepten vaak nog nieuw voor mensen. Daarom zijn training en coaching daar nóg belangrijker om te borgen dat de principes goed begrepen worden en dat oude gewoontes los gelaten worden als de organisatie over gaat naar de nieuwe manier van werken.

Je bent gebaseerd in Nederland, maar je werkt door heel Europa met agile42. Zijn er dingen die typisch Nederlands zijn?

In Nederland wordt de markt meer door recruiters bedient dan in de andere Europese landen. Vaak is het zo dat een organisatie een recruiter inschakelt om een freelance agile coach voor ze te vinden. Helaas zijn de meeste recruiters geen experts in agile transities, maar proberen ze toch een agile consultant of coach te plaatsen. Het is natuurlijk in het belang van de recruiter om een agile coach vijf dagen per week te plaatsen in een organisatie, maar vaak is dat totaal niet nodig. De meeste organisaties zijn beter af met een coach op de werkvloer voor 2 dagen per week, zodat ze snel met hulp de benodigde vaardigheden op bouwen en onafhankelijk zijn van externe hulp.

Zie je nog interessante ontwikkelingen?

Product Mastery door Geoff Watts

Product Mastery door Geoff Watts

Ik zit te popelen om het boek “Product Mastery” van Geoff Watts te lezen, maar dat is al het onderwerp van een blog post van mijn Finse collega Martin von Weissenberg.

Kunnen we je ergens volgen?

Jazeker! Ik schrijf regelmatig op twitter (https://twitter.com/nverdo) en LinkedIn (https://www.linkedin.com/in/nverdo/).

Over agile42

agile42 is specialist in training, coaching en agile transformaties binnen en buiten de IT. De aanpak van agile42 draagt bij aan het realiseren van strategische doelstellingen van haar klanten. Op het gebied van agile coaching en (grootzakelijke) agile transformaties is agile42 wereldwijd marktleider. Passie voor Agile zit in de genen van onze mensen.

agile42 Nederland B.V. maakt deel uit van de wereldwijde agile42 organisatie met zo’n 80 Agile professionals in vijftien landen met vestiging in Europa, de VS en Zuid Afrika.

Wilt u weten of wij u ook kunnen helpen bij uw agile transformatie? Neem contact met ons op voor een gesprek.